Iglesia de San Manuel y San Benito, arquitectura neobizantina en Madrid

Iglesia de San Manuel y San Benito (3)Está situada en la calle de Alcalá, 83, frente del Parque del Retiro y fue construida entre 1902 y 1910.  Obra del arquitecto Fernando Arbós y Tremanti dedicado a residencia e iglesia para los Padres Agustinos. El empresario catalán Manuel Caviggioli y su esposa Benita Maurici, fueron los mecenas de la obra y donaron también el terreno donde se ubica. Ellos querían un templo-panteón que les sirviera de sepultura. De origen italiano pero nacidos en Barcelona, murieron ambos antes de ver terminada la obra, pero alcanzaron su deseo. De sus nombres toma la iglesia su advocación. Es sin duda el mejor ejemplo de arquitectura neobizantina de Madrid, junto con el Panteón de Hombres Ilustres, claro está, también realizado por Arbós.

La iglesia de San Manuel y San Benito tiene una planta central de cruz griega, una gran cúpula sobre pechinas donde se representan simbólicamente los cuatro evangelistas. En el interior destaca una capilla lateral “de la Epístola”, con un altar de mármol blanco en el centro y los dos sepulcros del matrimonio catalán en los lados, los padres agustinos cumplieron la última voluntad de Doña Benita. En la fachada, destaca la torre, erigida como un campanil italiano.

En el último tercio del siglo XX, el arquitecto José Antonio Arenillas, se encargo de hacer una restauración del templo. Otra restauración hace pocos años la ha hecho recobrar todo su esplendor.

Para mi gusto es una de las iglesias más bonitas de Madrid, y situada en un lugar fantástico junto al parque del Retiro.

Un abrazo.

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